Десктопы

Графический интерфейс не является неотъемлемой частью Linux — это просто одна из её компонент, но для тех программ, которые используют графические ресурсы, эта компонента предоставляет возможность работать с графическими объектами. Наиболее популярными графическими средами Linux являются KDE и GNOME, имеющие собственные библиотеки. Существуют и легкие графические среды, представляющие собой оконные менеджеры с расширенными возможностями и обладающие собственными уникальными особенностями, собственным стилем. Уместность использования каждой конкретной среды в значительной степени зависит от набора задач, решаемых на компьютере конкретным пользователем, и от его личных предпочтений.

Оконный менеджер Enlightenment Linux — мощный, лёгкий, гибкий, имеющий очень красивый интерфейс. Он один из наиболее насыщенных графикой оконных менеджеров.

Window Maker — популярный оконный менеджер, изначально разработанный для обеспечения интеграционной поддержки среды рабочего стола GNUstep, хотя он может работать автономно.

Оконный менеджер IceWM является одним из самых простых и легковесных. Он прекрасно работает на машинах с ограниченным количеством оперативной памяти.

В то время, как сама оконная система X Window много лет является фактическим отраслевым стандартом, лежащие над ней слои графической среды не стандартизованы.

Пользователь, переходящий с Windows (1 рабочий стол с выбором обоев) на Linux (до  32 рабочих столов с 64 экранами на каждом) может просто растеряться от таких возможностей.